Интересные факты

Все самое интересное со всего мира!

Жизнь на земле появилась на 300 млн лет раньше, чем считалось.

22.10.2015 в 00:31

В древних камнях на Западе Австралии обнаружены следы древнейшей жизни. Датированные 4, 1 млрд лет назад, они относят момент появления первых организмов на земле еще дальше в прошлое.

По новым данным, планета была еще совсем молодой, когда на ней стали пробиваться первые ростки жизни: ей было всего-навсего 4 млн лет. "Жизнь на земле началась практически сразу, - говорит американский геохимик Марк Гаррисон (Mark Harrison
. Похоже, что при наличии всего набора нужных ингредиентов она может зарождаться очень быстро".

Вообще считается, что самую дальнюю границу возникновению жизни являет период поздней тяжелой бомбардировки - от 4, 1 до 3, 8 млрд лет назад, когда объекты внутренних областей солнечной системы подверглись массированному "Обстрелу" астероидами. Именно тогда появились крупнейшие кратеры луны и марса.

Были они и на земле, хотя высокая геологическая активность нашей планеты практически стерла эти следы. Однако в тот период планета считалась совершенно стерильной: уж слишком жарко и сухо на ней было. И хотя новые данные позволяют отнести появление жизни к более раннему периоду, бомбардировка была все-таки тяжелой, и она могла привести если не к полной гибели первой протожизни, то к одному из первых ее массовых вымираний.

Данные эти Гаррисон и его команда обнаружили, собрав образцы циркония на Западе современной Австралии. Ученые проанализировали более 10 тыс. Этих кристаллов, которые сформировались около 4, 1 млрд лет назад - как раз накануне поздней тяжелой бомбардировки. В некоторых из них авторы "Запертые" графитовые образования обнаружили. Изотопный анализ углерода в этих образованиях позволил выяснить, что содержание углерода - 13 в них указывает на биогенное происхождение.

Кроме того, рассмотрев подозрительные кристаллы в рентгене, ученые показали, что они не содержат никаких микротрещин, сквозь которые углерод мог бы проникнуть внутрь позднее, извне. И хотя Гаррисон с коллегами соглашаются, что столь сенсационные данные еще нуждаются в независимой проверке и подтверждении, в их результатах авторы уверены.

"Не документировано ни одного другого примера столь однозначных первичных включений в минерал (то есть включений, появившихся непосредственно в процессе роста самого кристалла - NS), - говорит Марк Гаррисон. - И никто еще не предложил достойного альтернативного, "Абиогенного" объяснения появлению графита в цирконе".